Written by econopolitica, presente

El rol del FBI dentro de la Dark Web

Desde que la Internet comenzó a formar parte de nuestras vidas, millones de usuarios de todo el mundo comenzaron a disfrutar de sus incontables posibilidades. Allí podemos encontrar sitios web informativos, redes sociales, contenido multimedia y… comercios en línea. Dentro de éstos últimos, grandes cadenas como Amazon o eBay han proveído a sus consumidores de una enorme variedad de productos que se hallan en cualquier comercio físico. Y, al igual que en la vida real, existen espacios clandestinos escondidos en lo profundo de la Dark Web en la que se comercializan ilegalmente los mismos productos que se encuentran en el mercado negro callejero. Allí es donde intervienen los agentes virtuales del FBI, una de las agencias gubernamentales más importantes de los EEUU. Utilizando diversas tácticas, su personal debe luchar diariamente para sacar de circulación a los criminales más peligrosos que merodean la Internet oculta.

 

La Oficina de Investigaciones Federales (FBI, por sus siglas en inglés) cuenta con más de un siglo de existencia en el área de la seguridad nacional norteamericana. Sus diversas operaciones han logrado poner tras las rejas a los individuos y organizaciones criminales más peligrosos de la historia. A comienzos de la década de los 90, sus actividades debieron adaptarse a la utilización masiva de la Internet por parte de la población global. Como miembro de la Comunidad de Inteligencia de los EEUU, el FBI tiene la tarea de investigar y encarcelar a criminales que se mueven tanto dentro como fuera de la red de redes. En este último caso, su capacidad de acción está enfocada en la detección de amenazas a la seguridad nacional mediante el uso de agentes entrenados para operar a través del ciberespacio.

 

En cuanto a las operaciones específicas dentro de la Dark Web, el FBI cuenta con varias agencias dedicadas a combatir el narcotráfico y la comercialización de información personal robada, software malicioso y pornografía infantil, entre otras actividades ilegales. La Unidad del Crimen Organizado de Alta-Tecnología (Hi-Tech Organized Crime Unit) opera en conjunto con agencias internacionales como Europol, la Oficina Federal y Criminal de Alemania (BKA) e Interpol, entre muchos otros organismos federales, con la intención de apresar delincuentes virtuales que se encuentran fuera de los EEUU. Esta es una cooperación de gran importancia debido a que la gran mayoría de los usuarios involucrados en crímenes dentro de la Dark Web se encuentran literalmente en todos los rincones del planeta.

 

A comienzos del año 2018 se creó la fuerza de operaciones llamada Joint Criminal Opioid and Darknet Enforcement (J-CODE) cuya tarea es la de investigar y desbaratar la distribución de opiáceos a través de la Internet. Ésta es una tarea muy difícil de llevar a cabo debido a la capacidad que la Dark Web les otorga a sus usuarios de realizar transacciones comerciales encriptadas. Ya que se trata de un área donde el anonimato es el denominador común, las fuerzas federales tienen que recurrir a trabajar de incógnito para poder realizar sus investigaciones, tal como lo hacen rutinariamente en el mundo real. A comienzos del año 2019, el FBI solicitó al congreso de los EEUU un presupuesto para el año siguiente de U$D18.2 millones de dólares con el objetivo de financiar la lucha contra el crimen organizado transnacional que opera a través de la Dark Web.

 

El esfuerzo logístico y financiero que realiza el FBI para desbaratar organizaciones criminales dentro de la Dark Web es una clara señal del tamaño y alcance que tiene este mercado negro virtual. Esto no es de extrañar cuando se tiene en cuenta que allí se puede conseguir desde un kilogramo de cocaína pura y pasaportes falsos, hasta la contratación de asesinos a sueldo e inclusive la adquisición de armamento pesado como un lanza-cohetes.

Eran los comienzos de 2011 cuando Ross Ulbricht (alias Dread Pirate Roberts) fundó Silk Road, el equivalente de eBay en la Dark Web. La gran diferencia entre ellos es que, en lugar de vender libros y consolas de videojuegos, Silk Road se dedicaba a comercializar todas las drogas conocidas por el hombre. Ulbricht fue arrestado por el FBI el 2 de octubre de 2013 y posteriormente fue condenado a cadena perpetua por encabezar una organización criminal, tráfico de narcóticos, lavado de dinero y piratería en línea. A pesar de que su creador se encontraba tras las rejas, Silk Road fue puesta nuevamente en funcionamiento un mes más tarde. Su nuevo líder, quien operaba bajo el pseudónimo “Defcon”, fue arrestado por el FBI exactamente un año después de la reapertura del sitio web. Como puede notarse, el exhaustivo juego del gato y el ratón en el mundo criminal se da tanto en el plano físico como en el virtual.

 

Cuando sitios web de la Dark Web como Silk Road son clausurados por el FBI, inmediatamente otros similares ocupan su lugar. La razón de ello es la enorme demanda de drogas ilegales dentro de la Dark Web, hecho que genera un negocio multimillonario en el que ningún narcotraficante se quiere quedar afuera. Durante sus 2 cortos años de existencia, Silk Road efectuó más de un millón de transacciones cuyo valor total asciende a casi 10 millones de Bitcoins, el equivalente a U$D1.2 billones de dólares. Luego de la caída de la versión 2.0 de Silk Road, apareció AlphaBay, Dream Market y Wall Steet. AlphaBay fue clausurado por el FBI en 2017 como parte de la Operación Bayonet, mientras que los otros dos sitios web corrieron igual suerte en el año 2019.

 

Además de contar con agentes “de incógnito” que se mezclan con los usuarios, el FBI utiliza virus Malware para conocer las direcciones físicas (IP) tanto de los administradores como de los consumidores. Estas tácticas le han permitido a la agencia norteamericana arrestar y condenar a criminales que operan en la Dark Web, quienes se confían en que su anonimato es total. Pero, a pesar de su relativo éxito en operaciones aisladas, el universo de la Internet oscura es demasiado vasto para desaparecer por completo.

 

Sin lugar a dudas, la actividad más deplorable que se realiza en la Dark Web está relacionada con el tráfico de pornografía infantil, la cual se comercializa bajo el oscuro código “Cheese Pizza” (las letras C y P corresponden a “Child Porn”). En octubre del año 2019, el FBI desmanteló uno de los sitios web de pornografía infantil más grandes de la Dark Web, el cual estaba administrado por un joven de Corea del Sur de tan sólo 23 años. Operando bajo el nombre de “Welcome to video”, este portal tenía almacenados más de 200.000 videos equivalentes a 8 terabytes de contenido pornográfico que involucraba a menores de edad de ambos sexos. Las autoridades del FBI anunciaron que se procedió al arresto de 337 usuarios sospechados de acceder a este material; estos individuos se encontraban en los rincones más remotos del planeta, por lo que se llevó a cabo una enorme coordinación internacional con las diferentes fuerzas de seguridad locales.

 

Si bien los navegadores encriptados como Tor dificultan la identificación de sus usuarios, no debe asumirse que el ingreso a mercados ilegales dentro de la Dark Web pasa completamente desapercibidos por las autoridades. De acuerdo con el Agente Especial del FBI Chris Brest, “…las fuerzas de la ley están observando cada vez que las personas compran o venden en línea. Para aquellos que creen que la Darknet provee anonimato, están equivocados”. Esta ominosa aseveración bien puede tratarse de una manera de generar temor en la población y así ahuyentar a los potenciales curiosos que deseen aventurarse en las capas más profundas de la Internet. Sin embargo, dada la naturaleza de los productos y actividades ilegales que proliferan por la Dark Web a diario, nadie puede culpar al agente Brest de desalentar el acceso a ella.

 

El texto anterior representa mis ideas y opiniones inspiradas en:

FBI: This Week: Hi-Tech Organized Crime Unit Targets Online Drug Traffickers. (https://www.fbi.gov/audio-repository/ftw-podcast-htocu-082318.mp3/view)
NBC News: Feds take down the world’s ‘largest dark web child porn marketplace’. (https://www.nbcnews.com/news/crime-courts/feds-take-down-world-s-largest-dark-web-child-porn-n1066511)
FBI: FBI Budget Request for Fiscal Year 2020. (https://www.fbi.gov/news/testimony/fbi-budget-request-for-fiscal-year-2020)
CyberScoop: Dark web marketplace Dream Market to close after U.S. police nab suspected vendors. (https://www.cyberscoop.com/dream-market-shut-down/)
Time: How the Feds Nabbed Alleged Silk Road Drug Kingpin ‘Dread Pirate Roberts’. (https://time.com/3673321/silk-road-dread-pirate-roberts/)

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