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Cómo afecta a la economía el trabajo remoto

El mercado ha cambiado radicalmente desde que estamos confinados en casa, la demanda de trabajo en muchas áreas de la economía ha mermado exponencialmente mientras que el trabajo remoto se apodera poco a poco de muchas empresas que lo requieren. Aunque esto es un punto a favor para los costos de grandes compañías, otros sectores sufren las terribles consecuencias de este nuevo modelo de trabajo, el trabajo remoto.

Los meses transcurridos desde el inicio del coronavirus, ha sido el escenario de forzosos cierres de empresas a nivel mundial. Los economistas han centrado mucha atención en la devastación de las empresas familiares, las tiendas físicas, los bares y restaurantes, hoteles y las cadenas masivas. Pero en su mayoría han pasado por alto una amenaza inminente para una galaxia de negocios mucho más grande y con más consecuencias, una con un valor de billones de dólares al año en PIB y que gira en torno a un solo actor económico muy subestimado: el oficinista de cuello blanco.

Muchas empresas en las grandes ciudades de los EE. UU. posponen e incluso desechan los planes para reabrir sus oficinas, esto ha transformado los distritos comerciales de las ciudades que alguna vez estuvieron repletos de trabajadores, en pueblos fantasmas comerciales compuestos esencialmente de rascacielos vacíos y complejos de lujo.

El resultado ha sido la parálisis del ecosistema empresarial que rara vez se menciona y que se centra en los trabajadores administrativos, quienes, cuando se incluyen las empresas que dependen de ellos, representan una fuerza laboral prepandémica que se acerca a los 100 millones de trabajadores.

Les ahorrará a estas empresas costos de arrendamiento y a sus empleados sus desplazamientos, pero ¿a qué costo para el resto de la economía?

La pandemia ha convencido a muchas empresas de que sus empleados pueden realizar su trabajo, quizás incluso de manera más productiva, en casa, lo que permite una reducción masiva de la huella de oficinas físicas de las empresas estadounidenses. Definitivamente el cambio a trabajo remoto no muestra signos de detenerse pronto. En los últimos meses, muchas empresas, incluidas JPMorgan Chase, Ford Motor, Twitter y REI, han anunciado alguna versión de un futuro de trabajo desde casa permanente o a largo plazo.

De hecho, la empresa Pinterest llamó la atención cuando anunció que pagaría una multa de contrato de $89.5 millones para cancelar el contrato de arrendamiento de un nuevo y llamativo edificio de oficinas de 490,000 pies cuadrados en San Francisco, citando un cambio permanente al trabajo remoto.

Pero detrás del trabajo en casa, se encuentran afectadas todas aquellas empresas que dependen de los trabajadores de oficina, que mueven gran parte de la economía. Esto se puede ver reflejado en la incipiente economía de oficina cuando a principios del siglo XVII llegó a Europa el café y logró formar una estrecha relación con los trabajadores. En solo unas pocas décadas, unas 300 cafeterías habían surgido en Londres para servir a comerciantes de todo tipo, corredores y otras personas que hacen negocios en las cercanías. Lo mismo sucedió en Austria, Francia, Alemania, Holanda e Italia.

Habilitados por una serie de inventos de finales del siglo XIX (el rascacielos, el motor de combustión interna y la electrificación de la iluminación, los ascensores y los trenes subterráneos), los trabajadores podían dejar sus hogares relativamente distantes para ir a la ciudad y quedarse cómodamente una vez que llegaban allí.

Pero, ¿quién mantendría toda esta nueva maquinaria? Si ya no estuvieran almorzando en casa, ¿qué y dónde comerían todos estos trabajadores? ¿Y no necesitarían servicios de vestuario serios ya que ahora estarían frecuentando las oficinas de los demás todos los días hábiles del año? Así fue como, en todo el mundo, las ciudades vieron el surgimiento de una nueva era de economías inmensas pero compactas centradas en las oficinas.

Este año 2020, la economía de oficina ha cambiado y se encuentra amenazada. La pandemia ha hecho que el cambio permanente al trabajo remoto para una gran parte de la fuerza laboral de oficina sea casi seguro. Y con eso, decenas de miles de trabajadores en la economía de apoyo de oficina (aquellos que alimentan, transportan, visten, entretienen y albergan a las personas cuando no están en sus propios hogares) perderán sus trabajos.

Este es el escenario en los centros urbanos de todo el país. En Nueva York, más de 1.200 restaurantes están cerrados de forma permanente y los analistas estiman que un tercio de las pequeñas empresas de la ciudad en su conjunto podrían cerrar definitivamente. En Manhattan, se ha creado el doble de vacantes de apartamentos que hace un año, en alrededor de 13,000 en julio, y una caída promedio de 6.1% en los alquileres, la mayor disminución en nueve años, según un informe de Miller Samuel., tasador de bienes raíces. Los viajes de negocios en julio disminuyeron un 97% respecto al año anterior, informó el Wall Street Journal, y se estima que este año no se realizarán viajes corporativos por valor de 2 billones de dólares. La semana pasada, American Airlines dijo que eliminará el servicio a 15 ciudades en octubre, reduciendo así su capacidad de vuelo en un 55%, y que, a menos que reciba efectivo de rescate adicional del gobierno, se suspenderá y despidió a unos 19.000 trabajadores, aproximadamente un tercio de su personal.

El problema es tan grande que está poniendo en peligro las economías de las propias ciudades. La pandemia, escriben Autor y Reynolds del MIT, traerá “un declive de la centralidad económica, e incluso de la vitalidad cultural, de las ciudades”.

Pero la implosión de la economía de oficina no es necesariamente una historia de ruina en blanco y negro. La resiliencia de las ciudades es un pilar de la historia económica. Las guerras, las recesiones económicas y los desastres naturales catastróficos han venido y se han ido, pero muy pocas ciudades importantes han desaparecido por completo o incluso han sido retenidas permanentemente, por el contrario, la mayoría se ha recuperado en la misma forma económica y demográfica que antes de sus respectivas crisis.


El texto anterior expresa mis ideas y opiniones inspiradas en
Inspirado en: https://marker.medium.com/remote-work-is-killing-the-hidden-trillion-dollar-office-economy-5800af06b007
Fuentes consultadas: https://www.hamiltonproject.org/assets/files/AutorReynolds_LO_FINAL.pdf

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