Written by ciencia y tecnologia

Las palabras y acciones pueden moldear su cerebro

¿Sabes cómo influyen las personas que te rodean y cómo reconfiguran tu cerebro? Aunque no lo creas, el entorno donde nos desarrollamos, moldea nuestra conducta y nuestro cerebro.  Su familia, amigos e incluso extraños contribuyen a la estructura y funcionamiento de su cerebro y lo ayudan a mantener su cuerpo en equilibrio.

Su cerebro cambia su funcionamiento después de nuevas experiencias en un proceso llamado plasticidad. Las partes microscópicas de sus neuronas cambian gradualmente todos los días. Las dendritas en forma de rama se vuelven más tupidas y sus conexiones neuronales asociadas se vuelven más eficientes. Poco a poco, tu cerebro se afina y se depura a medida que interactúas con los demás.

Algunos cerebros están más atentos a las personas que los rodean y otros menos, pero todos tienen a alguien. En última instancia, su familia, amigos, vecinos e incluso extraños contribuyen a la estructura y función de su cerebro y lo ayudan a mantener su cuerpo en equilibrio con su cuerpo y mente.

Esto puede ser fácil de medir, por ejemplo, cuando estás con alguien que te importa, tu respiración puede sincronizarse, al igual que el latido de tu corazón, ya sea que estés en una conversación informal o en una discusión acalorada. Este tipo de conexión física ocurre entre bebés y cuidadores, terapeutas y clientes, incluso personas que toman una clase de yoga o cantan juntas en un coro.

Si levanta la voz o solo la ceja, puede afectar lo que sucede dentro del cuerpo de otras personas, que pueden percibir su comportamiento como una amenaza.

Inconscientemente lo que sucede a nuestro alrededor, nos afecta y puede verse reflejado con variaciones en la frecuencia cardíaca o en el transporte de sustancias químicas en el torrente sanguíneo. Si un ser querido está sufriendo, puede aliviar su sufrimiento simplemente tomándolo de la mano.

Al ser una especie social, tenemos una serie de ventajas entre nosotros mismos, incluido el hecho de que vivimos más si tenemos relaciones estrechas y de apoyo con los demás. Los estudios demuestran que, si usted y su pareja sienten que su relación es íntima y cariñosa, que responden a las necesidades del otro y que la vida parece agradable cuando están juntos, es menos probable que ambos se enfermen. Pero si ya tiene una enfermedad grave, como cáncer o enfermedad cardíaca, es más probable que mejore si lo acompañan personas que regulen sus emociones y lo mantenga en calma. Estos estudios se realizaron en parejas casadas, pero los resultados parecen ser válidos también para las amistades cercanas y también para los dueños de mascotas.

Sin embargo, también hay desventajas. Según datos del estudio, también nos enfermamos y morimos antes cuando nos sentimos solos de manera persistente, posiblemente años antes.

¿Alguna vez has perdido a alguien por una ruptura o una muerte y has sentido que has perdido una parte de ti mismo? Eso es porque lo hizo: perdió una fuente de mantener sus sistemas corporales en equilibrio.

Una de las claves es la empatía, ya que también nos regulamos con palabras: una palabra amable puede calmarte, como cuando un amigo te hace un cumplido al final de un día difícil. Y una palabra de odio puede hacer que su cerebro prediga una amenaza e inunde su torrente sanguíneo con hormonas, desperdiciando valiosos recursos de su cuerpo.

El poder de las palabras sobre su biología puede abarcar grandes distancias. Puede enviar un mensaje de texto con las palabras “Te amo” desde los EE. UU. a su amiga en Bélgica, y aunque ella no pueda escucharlo ni ver su rostro, cambiará su frecuencia cardíaca, su respiración y su metabolismo.

Los libros, videos y podcasts pueden calentarlo o darle escalofríos. Es posible que estos efectos no duren mucho, pero la investigación muestra que todos podemos modificar el sistema nervioso de los demás con meras palabras de formas muy físicas que van más allá de lo que podría sospechar.

¿Por qué las palabras que te encuentras tienen efectos tan amplios en tu interior? Porque muchas regiones del cerebro que procesan el lenguaje, también controlan el interior de su cuerpo, incluidos los principales órganos y sistemas que administran su lenguaje corporal.

Estas regiones del cerebro están contenidas en lo que los científicos llaman la “red del lenguaje” y guían su frecuencia cardíaca hacia arriba y hacia abajo. Ajustan la glucosa que ingresa al torrente sanguíneo para alimentar sus células. Cambian el flujo de sustancias químicas que apoyan su sistema inmunológico.

El poder de las palabras no es una metáfora; está en nuestro cerebro.

Las palabras, entonces, son herramientas para regular los cuerpos humanos. Las palabras de otras personas tienen un efecto directo en su actividad cerebral y en su sistema corporal, y sus palabras tienen el mismo efecto en otras personas.

En ese sentido, la evolución le otorgó un sistema nervioso que puede hacer frente a los cambios metabólicos temporales e incluso beneficiarse de ellos. El estrés ocasional puede ser pasado por alto. Pero con el tiempo, cualquier cosa que contribuya al estrés crónico puede consumir gradualmente su cerebro y causar enfermedades en su cuerpo. Esto incluye abuso físico, agresión verbal, rechazo social, negligencia y las innumerables otras formas creativas en que los animales sociales nos atormentamos unos a otros.

Un enfoque realista de nuestro dilema es darnos cuenta de que la libertad siempre viene acompañada de responsabilidad. Somos libres para hablar y actuar, pero no estamos libres de las consecuencias de lo que decimos y hacemos. Es posible que no nos importen esas consecuencias o que no estemos de acuerdo en que esas consecuencias están justificadas, pero, no obstante, tienen costos que todos pagamos tarde o temprano.


Fuentes
Barrett, L. F. (2020, noviembre 17). People’s words and actions can actually shape your brain — a neuroscientist explains how. IDEAS.TED. Retrieved from https://ideas.ted.com/peoples-words-and-actions-can-actually-shape-your-brain-a-neuroscientist-explains-how/

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