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Los Antihéroes son los nuevos héroes de nuestra época: Eileen Muza

En la década de 1880 Cisco era una antigua ciudad ferroviaria occidental que se situaba bajo el cielo estrellado de Utah. El oeste de Denver y Rio Grande,los viajeros y visitantes se mezclaron con los rancheros y pastores locales en el salón, los restaurantes y los hoteles de la ciudad. En 1924, se descubrió petróleo, turquesa y gas natural en las cercanías, lo que llevó al crecimiento de lo que era aún una aspiración de ciudad, pero a medida que las autopistas y más locomotoras comenzaron a bordear la pequeña ciudad de Utah, se hizo cada vez más fácil evitarla. Hoy en día, es un pueblo fantasma con todas las de la ley y con un solo habitante. Ella es Eileen Muza, una artista visual y floricultora, que ha iniciado una residencia para traer más artistas y amigos que deseen aportar con este hermoso y abandonado puesto de avanzada.

Muza ha vivido en Cisco desde 2015 y ha pasado los últimos cuatro años restaurando la ciudad fantasma con materiales recuperados de los despojos de la ciudad y de ocasionales visitantes que dejan cosas inservibles (Para ellos, pero no para Muza). Comenzó Home of the Brave , una residencia sin fines de lucro de tres a cinco semanas, con la ayuda de sus dos hermanas, Renée y Margaret, para preservar y compartir el carácter único del lugar.

Muza se enteró por primera vez de Cisco por una compañera de asiento en un vuelo, cuando se dirigía a ver el arte rupestre en el remoto Horseshoe Canyon.  Cuenta en una entrevista a Insider que: “Cuando llegué por primera vez a Cisco, no podía creer todas las cosas que habían dejado atrás e incluso me costaba creer que fuera una ciudad fantasma”. “Incluso llamé a la puerta de lo que eventualmente sería mi cabaña de troncos, pensando que podría haber algún viejo cascarrabias adentro con quien podría hablar y obtener la primicia. Pero, por supuesto, no había nadie “. Le sorprendieron los muchos edificios abandonados (aproximadamente 100, la mayoría de los cuales son cobertizos y chozas en ruinas) y materiales de construcción que quedaron esparcidos. Muza estima que solo hay siete edificios completamente intactos, uno de los cuales es su cabaña de troncos, otro es Ethel’s Café, un par de cobertizos más y la oficina de correos.

Finalmente, decidió dejar su vida “normal” en Chicago por la residencia permanente en la ciudad fantasma. “Después de regatear, compré los lotes con la oficina de correos y la cabaña de troncos del propietario. Estaba feliz de que yo quisiera vivir allí y arreglarlo, ya que él era demasiado mayor para hacerlo él mismo”, dice.

Eileen estaba comprensiblemente aterrorizada, y las historias de asesinatos y caos de la ciudad (desde tiroteos en Ethel’s, pasando por fugitivos, hasta siniestras supuestas visitas de Ted Bundy) ciertamente no ayudaron. Invitar a amigos y familiares a visitarla facilitó la transición. Ver cómo Cisco impactó a los visitantes es lo que inspiró a Muza a crear la residencia para artistas. “Encuentro que este es un buen lugar para la residencia de un artista porque es tan único. Todas las épocas de la historia están representadas aquí en diferentes estados de decadencia”, dice. “Mucha gente puede pasar y ver un basurero, pero yo veo capas y capas de vida humana”. En Cisco, Muza ha encontrado extraños ejemplos de la vida cotidiana en una vieja ciudad del desierto: un televisor escondido en un edificio de finales del siglo XIX, una botella medio llena de jarabe de arce colocada donde solía estar una estufa de leña, una vieja chaqueta militar metida entre dos paredes (con un paquete de tabaco, estampado en 1939). “Todas las cosas aquí parecen haber tenido muchas vidas … así que me inspira ver cómo vivían otros aquí”, dice.

Cuenta que encontró habilitado un viejo vagón de ferrocarril en la tierra; una bañera y un estante para armas que habían permanecido allí. Y en una de las casas de Muza, encontró un letrero de madera pintado, que había sido utilizado como mesa de naipes, incrustado en el piso.

Home of the Brave invitará a un artista a la vez, dos veces al año. Si bien suspendió las postulaciones durante el 2020 por la Pandemia, ya tiene voluntarios a partir de mayo del 2021. El espacio de trabajo remoto está al menos a una hora de casi cualquier lugar. “Es un lugar realmente bueno para la soledad”, dice Muza. “Brindaría una oportunidad única para alguien que no esté acostumbrado a la vida rural”. El espacio del estudio está en una caravana Winnebago Brave remodelada de la década de 1970 en el centro de la ciudad, con ventanas que miran al este hacia Sal Mountain y al oeste hacia Bookcliffs. Se invita a postularse a artistas de todo tipo: artistas visuales, escritores, bailarines, músicos.

Para aquellos que pueden manejar los cambios extremos de temperatura estacional y la imponente presencia de polvo del desierto y tormentas de viento, Cisco es un lugar ideal para escapar de cualquier tipo de zona de confort. Con viejos pozos de petróleo y letrinas como telón de fondo, Muza ha reconstruido y restaurado grandes trozos de lo que queda de Cisco con sus manos. “Tengo todo este espacio aquí y siento que necesito compartirlo a otro nivel y brindarle a alguien una experiencia que tal vez nunca hayan tenido”.

Dijo que inicialmente estaba asustada y no estaba segura de haber tomado la decisión correcta al comprar Cisco, pero tomó la decisión de llenar sus días de trabajo.

“Tenía que seguir diciéndome a mí misma, solo porque no hay nadie aquí en este momento no significa necesariamente que nunca lo habrá. Solo porque estoy sola en este momento no significa que estaré sola para siempre”. “Solo puedes tener miedo durante un tiempo. Al final te cansas. Al final tienes que dormir, y luego te das cuenta de que no apareció ningún asesino con hacha”. 

“Sabía que, si quería, siempre podía irme”, dijo. Y al parecer 5 años después está más sólida que nunca en su proyecto.


Fuentes
https://medium.com/insider/a-woman-ditched-city-life-to-live-alone-in-a-utah-ghost-town-where-theres-no-running-water-841d893c871e
https://news.yahoo.com/woman-ditched-city-life-spend-205648451.html?guccounter=1&guce_referrer=aHR0cHM6Ly93d3cuZ29vZ2xlLmNvbS8&guce_referrer_sig=AQAAADzbMvWWNZCNz5KQkbbMfG120zinyFESVxZa_KiL-LL6DBMwIFpzGwoXMV0bYtce0gEw7PbzYYp0rWbvysWut5JklsH2sW6bUXHGyF_kRvxYiDl0niFmpIhNPacMxHRPotC1h1Lnanjoh_ZsyeAJDeFLbxmas6fGc_WnynphOYsc
https://www.insider.com/woman-lives-in-ghost-town-alone-artists-residency-2020-12https://www.insider.com/woman-lives-in-ghost-town-alone-artists-residency-2020-12

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