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De Nueva York solamente para Nueva York “Pretend its a city”, la nueva serie de Netflix

Es posible pensar que la escritora y humorista Fran Lebowitz es un personaje perspicaz y fascinante y aun así concluir que dedicar una serie documental de siete partes a su ingenio y sabiduría es demasiado. Netflix dejó que El Irlandès de Martin Scorsese durará 3 horas y media y permite excesos similares con “Pretend It’s a City”, la continuación del director una década después de su anterior documental sobre ella, “Public Speaking”.

En su mayoría, esta última versión de “El mundo según Fran” sirve como una oda a la ciudad de Nueva York, basada en una charla privada con Lebowitz y una serie de charlas públicas, incluida una moderada por el propio Scorsese. (Los dos son amigos y él es su audiencia más agradecida, emitiendo una risa de Ed McMahon a casi todo lo que dice).

“Nueva York nunca es aburrida”, observa Lebowitz, y ella tampoco. Sin embargo, hay una especie de repetición arbitraria en sus pensamientos, quejas y quejas libremente asociados, parándose con los miembros de la audiencia, recordando sus primeros días en Manhattan y discutiendo cosas como el hecho de que odia el dinero, pero lo necesita porque “amo las cosas”.

Si Pretend It’s a City tiene una tesis, es que la devoción quizás masoquista de Lebowitz por observar lo que ella llama su “prójimo” le da una perspectiva poco común de la sociedad, y particularmente de la metrópolis que, a lo largo de los años, ha sido el más objeto constante de su duro amor. El título se refiere a su frustración con la gente tan absorta en sus dispositivos que se topan contigo en la calle. “Finge que es una ciudad, donde hay otras personas”, suplica. Pero este no es un programa de alto concepto. Scorsese parece interesado únicamente en poner un marco digno alrededor de la obra de arte viva, que respira y se queja elocuentemente que es Fran Lebowitz en la conversación.

También hay que reconocer que el formato episódico tiene un propósito más allá de atraer a los espectadores que podrían resistirse a una película de 209 minutos, pero que felizmente disfrutarían de siete medias horas de televisión. Cada uno organizado en torno a un conjunto de temas sueltos —el dinero y su doncella de bienes raíces en Nueva York, el amor de Lebowitz por fumar y el odio por la cultura del bienestar— los episodios parecen capítulos de sus libros. En montajes ingeniosamente construidos, el sujeto se presenta en conversaciones con Scorsese, así como en programas de entrevistas y conferencias desde los años 70 hasta el presente. Se mueve a través de lugares inteligentemente elegidos en la ciudad prepandémica, luchando por desactivar la pantalla de video en un taxi, deambulando por el Modelo a escala del Queens Museum de los cinco condados como un flâneur Godzilla. La vemos entretener a los interlocutores, desde Alec Baldwin hasta Spike Lee (quien desafía valientemente su insistencia en que los deportes son para niños) y su difunta amiga Toni Morrison.

Scorsese obviamente tiene suficiente influencia como para que Netflix dé luz verde a casi todo lo que quiera hacer, y este ejercicio, que funciona como un escaparate para Lebowitz y un San Valentín en Nueva York que fue después de su encuentro infernal con Covid-19: grita “proyecto de vanidad” más fuerte que la mayoría.

“Pretend It’s a City” ciertamente genera su parte de pensamientos divertidos y observaciones irónicas, muchas de las cuales vale la pena registrar para la posteridad. Pero se necesitaría un gran pretendiente para actuar como si fuera digno del tiempo que se les dedica.

Si bien muchas de las opiniones idiosincrásicas de Fran son sublimes, algunas de ellas han envejecido bastante mal. (Puede que sea una mujer queer, pero ni el feminismo ni el movimiento de liberación gay escaparon a su burla). La cuestión es que el atractivo de Lebowitz radica en la forma en que expresa esas ideas. Y en ese sentido, por maravillosos que sean sus ensayos, puede que sea incluso mejor oradora que escritora. Por firme que sea en sus opiniones, como conversadora es astuta, autocrítica, bondadosa y con una impecable sincronización cómica. Una anécdota sobre un “mal olor” en el metro, no exactamente un tema novedoso para un neoyorquino, me puso histérica. Lebowitz se presenta como un original genuino, no como un opositor calculado como Christopher Hitchens o Bill Maher.(cuyo programa visita a veces). Cuando un miembro de la audiencia en un discurso le pregunta si se siente sofocada por un clima de corrección política, se encoge de hombros: “Estoy respirando bien”. Y dice que le gusta hablar con los niños porque “todavía no están llenos de clichés”, lo cual tiene sentido porque, en siete décadas de vida, también ha conservado su soberanía intelectual.

Nadie disfruta más de la compañía de Lebowitz que Scorsese, razón por la cual presumiblemente nos ha hecho la bondad de usar su medio para compartirla. En sus preguntas y respuestas en el escenario, ella lo reduce a carcajadas. Pero los segmentos más largos y ricos colocan al espectador al otro lado de la mesa frente al director, dentro del tipo de abrevadero con poca luz que millones de neoyorquinos se pierden terriblemente en estos días. En lugar de compartir su atención, en estas escenas Scorsese a menudo coloca la cámara sobre su hombro, de modo que podamos imaginar la experiencia de una noche de fiesta con Lebowitz. Todos deberíamos tener la suerte de encontrar a alguien que nos mire como Marty mira a Fran.


Referencias:
https://www.indiewire.com/2021/01/pretend-its-a-city-netflix-review-martin-scorsese-fran-lebowitz-1234607484/
https://www.newsday.com/entertainment/tv/pretend-its-a-city-review-1.50124690
https://www.rogerebert.com/reviews/pretend-its-a-city-movie-review-2021

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