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Un acercamiento hacia la siempre desconcertante Rachel Cusk

Rachel Cusk nació en Canadá en 1967 y pasó gran parte de su infancia en Los Ángeles antes de terminar su educación en una escuela de conventos en Inglaterra. Leyó inglés en el New College de Oxford, y ha viajado mucho por España y Centroamérica. Su primera novela, Saving Agnes (1993), ganó el premio Whitbread First Novel Award

A Life’s Work: On Becoming a Mother (2001), es una exploración personal de la maternidad. En The Lucky Ones (2003), utiliza una serie de cinco narrativas, vagamente vinculadas por la experiencia de la paternidad, para escribir sobre las transformaciones de la vida; de lo que nos separa de los que amamos y lo que nos une a los que ya no entendemos.

En 2003 Rachel Cusk fue nominada por Grantarevista como uno de los 20 ‘Mejores jóvenes novelistas británicos’. Su novela, Arlington Park (2006), fue preseleccionada para el Premio Orange de Ficción 2007. Sus últimos libros son las memorias de una estancia familiar de tres meses en Italia, La última cena: un verano en Italia (2009); y The Bradshaw Variations (2009), una novela. En 2014, Vintage publicó su novela Outline. Se inspiró en la experiencia de Cusk de impartir un curso de escritura creativa en Atenas con el apoyo del British Council. Seleccionado para varios premios importantes, fue el primero de una trilogía, seguido de Transit (2016) y Kudos (2018).

En ellos, Cusk creó una prosa que se siente contemporánea, rápida y “limpia”; los personajes narran momentos de sus vidas en lugar de vivirlos en un presente que se desarrolla. Los libros son tanto de psicoanálisis como posteriores; los personajes están moldeados por una cultura que nos ha entrenado para vernos a nosotros mismos como actores en historias significativas. La trilogía ha sido elogiada universalmente por hacer algo tremendamente nuevo con la forma de la novela, un resultado maravilloso, pero también tal vez indicativo de lo que Cusk sospechaba: que la gente preferiría un narrador ausente a uno femenino específico.

En una de sus últimas entrevistas concedidas al Paris Review, podemos apreciar de manera muy clara los puntos de vista que definen a esta gran artista y su particular estilo, además de su forma de crear y transitar entre diversas formas de escritura. En sus respuestas vemos el contraste entre lo que el lector puede concebir y lo que la autora realmente piensa y siente sobre sus libros.

Saving Agnes (1993), la primera novela de Rachel Cusk, es la historia de Agnes Day, una joven graduada de Oxford que, ahora en Londres y tratando de encontrar un curso para su vida, está “plagada de caprichos terminales”. Agnes ‘recorrió su enfermedad como una esquizofrénica que viaja al trabajo, caminando de un lado a otro entre cómo eran las cosas y cómo quería que fueran.

Cuando le preguntaron a Rachel sobre su primera novela dijo: “Yo estaba trabajando en el trabajo que describo en Saving Agnes y había estado escribiendo una novela por las noches, y la terminé, así que ese fue mi comienzo. Y luego, realmente, concebí correctamente una novela y dejé el mundo que Saving Agnes describe y me quedé en la casa de mis padres en la Inglaterra provincial. No me llevaba muy bien con mis padres, así que no era un lugar cómodo para mí, pero era el único lugar disponible…Así que me quedé allí unos nueve meses y escribí y escribí y escribí y escribí y escribí. Nunca o casi nunca vi a nadie. Mis padres venían los fines de semana. No tengo dinero. Escribí todo el día y escribí toda la noche y reescribí todo de nuevo”.

De Saving Agnes a The Bradshaw Variations (2009), las novelas de Cusk satirizan la promesa y el fracaso de las convenciones de la clase media educada para satisfacer las revoluciones de la lujuria, el deseo y la necesidad que permanecen bajo incluso las superficies más refinadas y sofisticadas. En las novelas de Cusk siempre hay un imaginario en otra parte, cuya posible existencia socava las constituciones de sus personajes. 

En todo lo que escribe Cusk hay ambivalencia. Lo que se quiere no es lo que se quiere. Lo que no se quiere es lo que se quiere. Hay una insuficiencia en la vida, producida por la desilusión, por la mortalidad, por la brecha entre las fantasías que nos permitimos y las realidades que encontramos disponibles para nosotros, que Cusk excava e intenta conocer. Sin embargo, el conocimiento que se busca es inefable: ninguna palabra puede abarcar la verdad de nuestras vidas. ¿Qué otra verdad hay que no sea que algún día moriremos? ¿Qué queda cuando te has convertido en otra cosa? En la transformación, ¿se conserva algo de su identidad anterior? Estas son ideas exploradas en las memorias de la maternidad de Cusk, A Life’s Work: On Becoming a Mother (2001) y Aftermath: On Marriage and Separation (2012), que describe la ruptura del matrimonio de diez años de la autora. Ambos libros rechazan trivialidades sin sentido, prefiriendo, en cambio, trazar con ingenio, inteligencia y humor, un tema que con demasiada frecuencia es dominio exclusivo de artículos de prensa simplistas e ineficaces.

En el segundo capítulo de Aftermath, ‘Extraction’, Cusk escribe sobre el dolor de su esposo al dejar la casa familiar al describir la extracción de un diente. Una vez más tenemos a Cusk mostrando su habilidad para escribir indirectamente, para buscar en la metáfora un consuelo negado por el reino demasiado fáctico dentro del cual estamos destinados a vivir nuestras vidas.

Cusk tiene un don para la comedia sutil. Su tratamiento del fracaso de la realidad para igualar los simples placeres de la anticipación es fríamente irónico, y mucho más conmovedor por eso. Ella analiza la tristeza de esperar alternativas a cualquier situación que hayamos identificado como la fuente de nuestra inquietud.

Ella disecciona momentos inocuos, despedidas, saludos, almuerzos, cenas, tazas de té alrededor de la mesa de la cocina y, por lo tanto, revela la naturaleza amortiguadora del compromiso con vidas que se han vuelto forzadas porque se han alejado tanto de la fantasía juvenil que ya no parecen estar en movimiento en absoluto. Encuentra el dolor absurdo inherente a la tensión entre la novedad y la rutina, y examina las demandas conflictivas de seguridad y libertad con el tipo de indiferencia admirable.

Sin duda, es una autora a la que no hay que perderle la pista y con un cumulo interesante de cosas por decir, pero sobretodo de cómo decirlo. A continuación, dejo su bibliografía para los curiosos.

  • 2019 Kudos
  • 2018 Prestigio
  • 2016 Tránsito
  • 2014 Contorno
  • 2012 Consecuencias: sobre el matrimonio y la separación
  • 2009 Las variaciones de Bradshaw
  • 2009 La última cena: un verano en Italia
  • 2006 Parque Arlington
  • 2005 En el pliegue
  • 2003 Los afortunados
  • 2001 El trabajo de una vida: sobre convertirse en madre
  • 1997 La vida en el campo
  • 1995 El temporal
  • 1993 Salvando a Agnes

Referencias:
https://www.theparisreview.org/interviews/7535/the-art-of-fiction-no-246-rachel-cusk
https://www.youtube.com/watch?v=8GVCfrxk9as&vl=en
https://www.newyorker.com/culture/the-new-yorker-interview/i-dont-think-character-exists-anymore-a-conversation-with-rachel-cusk

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