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No se culpe por el resultado de sus hijos

Es cierto que, como padres, se siente una curiosidad y responsabilidad innata por quienes serán nuestros hijos en un futuro. Aunque millones de libros sugieran maneras especiales de criar hijos ejemplares, a veces, las cosas no salen como se espera y la ciencia nos dice el por qué.

Todos los padres quieren lo mejor para sus hijos, tengan la edad que tengan o sean quienes sean. Los estantes de libros para padres prometen mostrar a las personas cómo abordar las decisiones difíciles que enfrentan los padres todos los días y cómo lograr los mejores resultados. Estos libros comparten un mensaje coherente: si su hijo no tiene éxito, está haciendo algo mal.

Pero la ciencia respalda un mensaje totalmente diferente: tratar de predecir cómo resultará un niño en función de las decisiones tomadas por sus padres, es como tratar de predecir un huracán desde el aleteo de las alas de una mariposa.

¿Conoce el dicho de la mariposa que bate sus alas en China, perturbando la atmósfera lo suficiente como para cambiar las corrientes de viento que terminan alimentando un huracán en el Caribe seis semanas después?

Si eres padre, eres la mariposa batiendo tus alas. Su hijo es el huracán, una fuerza impresionante de la naturaleza. Dará forma a la persona que se convierte en su hijo, al igual que la mariposa da forma al huracán, de formas complejas, aparentemente impredecibles pero poderosas. El huracán no existiría sin la mariposa.

Podría preguntar: “¿Qué pasa con todos los padres exitosos que tienen hijos exitosos? ¿O los padres con dificultades que tienen hijos con dificultades?” Parecen mostrar el poder de la paternidad, pero los niños están moldeados por muchas fuerzas con las que crecen y que a menudo están entrelazadas: fuerzas como los genes, los compañeros y la cultura. Esto hace que sea difícil saber qué fuerzas influyen en quién se convierten los niños.

A partir de esas interrogantes, se han estudiado millones de niños para desenredar todas esas fuerzas moldeadoras. Los estudios han seguido a los gemelos idénticos, a los gemelos fraternos y a los hermanos mayores que crecieron juntos o fueron adoptados y separados. Crecer en el mismo hogar no hace que los niños se parezcan mucho más en lo exitosos que son, en lo felices o autosuficientes que son, etc.

Por un lado, estos hallazgos parecen increíbles. Piense en todas las formas en que los padres difieren de un hogar a otro y con qué frecuencia discuten y si viajan en helicóptero y cuánto bañan a sus hijos con amor. Uno pensaría que importaría lo suficiente para hacer que los niños que crecen en el mismo hogar se parezcan más que si hubieran sido criados separados, pero no es así.

En 2015, un metaanálisis encontró este patrón en miles de estudios que siguieron a más de 14 millones de pares de gemelos en 39 países. Midieron más de 17.000 resultados y los investigadores concluyeron que cada uno de los resultados era hereditario. Los genes influyen en quién se convierten los niños, pero los genes no lo explican todo. El medio ambiente también importaba, pero no era suficiente para que los niños que crecían en el mismo hogar fueran más parecidos.

Algunas personas han analizado estos hallazgos y han llegado a la conclusión de que significa que la paternidad no importa, ya que te habrías convertido en la misma persona que eres hoy, independientemente de quién te haya criado. Lo cual podría ser objetado por millones de personas también.

Por otro lado, los hallazgos no son tan impactantes cuando se piensa en cómo un mismo padre puede moldear a diferentes niños de diferentes maneras. Un niño podría pensar que sus padres se preocupan cuando hacen preguntas sobre sus amigos, pero su hermano cree que son entrometidos. Un niño puede ver el divorcio como una tragedia, mientras que su hermana lo ve como un alivio. Esto da una idea de que cada persona realmente tiene una perspectiva diferente de las cosas.

Pero el hecho de que un evento no moldee a las personas de la misma manera no significa que no haya tenido ningún efecto. Su crianza podría estar dando forma a sus hijos, pero no de la manera que los lleve a ser más parecidos. Su paternidad podría llevar a su primer hijo a volverse más serio y a su segundo hijo a estar más relajado. O bien, podría llevar a su primer hijo a querer ser como usted y a su segundo hijo a no querer ser en nada como usted.

Entonces, ¿qué podemos hacer con todos estos hallazgos?

Primero, es importante saber que la influencia de los padres sí importa. Eso puede parecer obvio, pero las personas inteligentes han argumentado lo contrario.

En segundo lugar, sepa que la importancia de los padres es compleja y difícil de predecir. No tenemos la certeza de predecir cómo la crianza que le dará a su hijo, será la indicada para que vaya por un buen camino.

Para cualquiera que haya sido padre alguna vez: deje de culparse a sí mismo como si tuviera el control del camino de su hijo. Tienes influencia, pero no tienes control.

Para cualquiera que haya sido niño: deje de culpar a sus padres, o al menos deje de pensar que debe ser definido por ellos.

En tercer lugar, aprecie lo poderosos que pueden ser sus momentos con ellos debido a lo que significan para usted y su hijo en este momento, no por lo que significan para su hijo a largo plazo, lo cual no puede saber.

El activista Andrew Solomon señaló que “aunque muchos de nosotros nos enorgullecemos de lo diferentes que somos de nuestros padres, estamos infinitamente tristes por lo diferentes que son nuestros hijos de nosotros”. Quizás estaríamos menos tristes si pudiéramos dejar de lado la idea de que el futuro de nuestros hijos está bajo nuestro control.

Si pudiéramos abrazar la complejidad del desarrollo de nuestros hijos, podría transformar la forma en que abordamos las decisiones de crianza que enfrentamos cada día y capacitarnos para darnos cuenta de cuánto más es tener un hijo en lugar de tratar de dar forma a un resultado específico.

 

Referencias:
Munakata, Y. (12 de Enero de 2021). Why parents should stop blaming themselves for how their kids turn out. IDEAS.TED. Obtenido de https://ideas.ted.com/why-parents-should-stop-blaming-themselves-for-how-their-kids-turn-out/

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