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The Dig, una película inesperadamente profunda

The Dig de Simon Stone, basada en una novela de John Preston que se basó en hechos reales, es una película en la que el pasado recién descubierto tiene un efecto dramático tanto en la vida de los personajes como en la forma en que se presentan en la pantalla. Desde hace mucho no había visto una película tan emotiva y al mismo tiempo tan tenue, simple, tosca, lúgubre e interesantísima. Como cavar en la tierra para buscar tesoros perdidos. The Dig es inesperadamente profunda, tan profunda como la muerte y los cuestionamientos que esta conlleva al tocar nuestra vida.

La película comienza con el humilde excavador y arqueólogo aficionado Basil Brown (Ralph Fiennes) siendo llamado a la majestuosa casa de Suffolk de la adinerada viuda Edith Pretty (Carey Mulligan). Quiere que él excave una serie de grandes y misteriosos montículos en su propiedad, que han sido objeto de especulación durante décadas. Es la década de 1930 y la guerra, al parecer, está a la vuelta de la esquina. Los cazas de un aeródromo cercano se deslizan por el cielo. Los museos y las excavaciones de todo el país se apresuran a terminar su trabajo y cerrar las escotillas para la devastación que se avecina. El trabajador Basil y la emprendedora Edith llegan a un acuerdo, y muy pronto, está descubriendo algo mucho más grandioso de lo que nadie había imaginado anteriormente: un barco entero enterrado bajo tierra, la tumba de un antiguo rey anglosajón y prueba de que las personas que habitaban esta tierra eran más que simples vikingos. (El sitio en cuestión, Sutton Hoo, resultó ser uno de los hallazgos arqueológicos más importantes, por no mencionar lucrativos, en la historia de Inglaterra).

La excavación continúa, pero también lo hace la vida. Basil y Edith están abotonados de diferentes maneras. A medida que se desarrolla su amistad, las partes clave de sus vidas quedan sin hablar (enterradas, si se quiere); ella no le dice, por ejemplo, que su corazón débil significa que tal vez no tenga tanto tiempo de vida, y que le preocupa lo que le sucederá a su vivaz hijo Robert. A medida que la escala de la excavación se hace evidente, el proyecto crece y llegan equipos del Museo Británico y del Museo de Ipswich local, que traen consigo sus propios problemas emocionales. Entre los recién llegados se encuentran Stuart y Peggy Piggott (Ben Chaplin y Lily James), una pareja de arqueólogos atrapada en un matrimonio sin pasión. Peggy tiene ojos para Rory Lomax (Johnny Flynn), el apuesto primo de Edith destinado a la Royal Air Force. Mientras que Stuart tiene ojos para su colega John Brailsford (Eamon Farren).

Todo esto suena bastante melodramático, pero ahí es donde entra la excavación. A medida que nuestros personajes aprenden más sobre el pasado y las personas que los precedieron, los pequeños gestos de sus propias vidas comienzan a sentirse intrascendentes y sísmicos. Es una pregunta filosófica interesante: ¿el conocimiento de que somos meros puntos débiles en la existencia de la humanidad (que es, a su vez, un simple problema en la Tierra) lo hace liberador o restrictivo? ¿Es el descubrimiento de este enorme barco funerario subterráneo, en sí mismo un fantasma, ya que la madera se ha podrido durante mucho tiempo y simplemente dejó una huella elaborada en la tierra compacta (No hay nada que lo contenga, excepto el tiempo), un símbolo de la majestuosidad o la locura humana?

Stone, un aclamado director de teatro, encuentra un correlativo cinematográfico conmovedor con estas ideas abstractas. Él y la guionista Moira Buffini (quien también escribió el maravilloso y subestimado drama de vampiros de Neil Jordan Bizancio ) adoptan un estilo elíptico y de mirada que trata el presente casi como si ya fuera un recuerdo. Las escenas se entretejen entre sí y, a veces, se dejan sin terminar. Las conversaciones ocurren sin que nadie mueva la boca, los sonidos de un momento íntimo se entrometen en las imágenes de otro. (Esta es la delgada línea roja de los dramas arqueológicos). El tiempo salta hacia atrás y hacia adelante. La muerte está intercalada con pasión, mientras la tragedia y la gloria se mezclan en la pantalla. Es como si la excavación en sí irradiara una nueva comprensión de la existencia, revelando tanto el amplio arco de la historia como las corrientes de amor, lealtad y pérdida que abundan en ella. Eso hace que la perspectiva emocional de la película sea intrigante.

Nada de esto habría funcionado sin la presencia de actores tan buenos. Particularmente Fiennes y Mulligan, quienes, a pesar del hecho de que están interpretando personajes que están en gran parte cerrados al mundo, no son personas conversadoras y externas, logran transmitir galaxias enteras de emoción en sus escenas. Ha habido algunas quejas comprensibles sobre la diferencia de edad entre ellos (la Edith Pretty real aparentemente tenía 50 años cuando ocurrieron los eventos de la película, y el Basil Brown real era mucho más joven) pero su relación, aparte de un breve momento tácito al principio de la película, no es romántico. (Por lo que vale, Mulligan claramente está jugando a ser mayor, incluso ha envejecido con algo de maquillaje, y aparentemente fue un reemplazo de último minuto para Nicole Kidman). ¿Por qué quejarse de los actores cuando la actuación es tan gloriosa? Fiennes siempre es una maravilla, pero verlo aquí es un curso intensivo de lo que puede aportar un gran intérprete. Su personaje se vuelve algo menos central a medida que avanza la narrativa, pero cada vez que lo vemos, nos da algo nuevo, un gesto o mirada sutil que agrega otra capa a nuestra comprensión de él y de la película en sí. A través de tales detalles,The Dig reúne un poder acumulativo que es innegable. Y aunque Mulligan no tenga la edad de la verdadera protagonista, su interpretación es soberbia, haciéndonos olvidar por completo quien pudiera haberlo hecho mejor. Una vez vista la película, no cabe duda: Ella lo hizo magistralmente y eso es lo que cuenta.

 

Referencias:
https://www.theguardian.com/film/2021/jan/31/the-dig-review-sutton-hoo-carey-mulligan-ralph-fiennes
https://medium.com/humungus/the-dig-is-about-sex-death-and-archaeology-915000897426

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