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El aburrimiento una amenaza para la salud pública

En los últimos meses, los expertos en salud pública han hablado sobre el término “fatiga pandémica”. Aunque no está claramente definido, la esencia general del término es que la gente se ha cansado de la pandemia y se ha mantenido alejada durante más de un año.

Esa fatiga puede manifestarse como sentimientos de ansiedad, desesperanza, frustración, ira y aburrimiento, ¿te sientes identificado?

Ver el aburrimiento en esa lista preocupa a quienes estudian el fenómeno. La psicóloga deportiva Wanja Wolff de la Universidad de Konstanz en Alemania dice, “por lo general, el aburrimiento te dice que debes hacer otra cosa, pero en el contexto de una pandemia … eso podría no ser lo mejor”.

Recientemente, esos temores han recibido más tracción. Dos estudios similares pero independientes, uno de Wolff y sus colegas y otro de un equipo de investigación de Estados Unidos y Canadá, encontraron que las personas que se aburren con frecuencia tienen más probabilidades que otras de burlar las pautas de distanciamiento social. Esas personas propensas al aburrimiento también parecen tener un mayor riesgo de contraer el coronavirus.

Estos estudios sugieren, que el aburrimiento puede constituir una amenaza real, aunque subestimada, para la salud pública.

Pero los investigadores que estudian el aburrimiento dicen que merece una lectura más neutral. Ese sentimiento de no tener nada que hacer sirve como una señal, una llamada al cuerpo para cambiar de marcha.

“El aburrimiento es una señal de que no estás comprometido de manera significativa con el mundo”, dice la psicóloga social Erin Westgate de la Universidad de Florida en Gainesville. Los investigadores, incluido Westgate, han identificado dos caminos hacia el aburrimiento: una pérdida de concentración o una pérdida de significado.

Ciertamente, muchos de nosotros hemos perdido el enfoque o la agudeza mental, dice Westgate. Además de una pandemia mortal que ha traído cierres de ciudades y educación remota, ha habido protestas por los derechos civiles, disturbios políticos, una recesión paralizante y una miríada de otros factores estresantes, tanto grandes como pequeños. Esas alteraciones, que obstaculizan nuestra capacidad de mantenernos mentalmente agudos, pueden provocar embotamiento. De hecho, Westgate y otros expertos en el área han descubierto que tanto la subestimulación como la sobreestimulación pueden provocar un cortocircuito en la capacidad de prestar atención.

Mientras tanto, muchas de nuestras vidas se han desmoronado. La investigación realizada por la psicóloga social y de personalidad Samantha Heintzelman de la Universidad Rutgers-Newark en Nueva Jersey muestra que las rutinas simples, como tomar café en el mismo café todos los días o una cita para almorzar con un amigo, en realidad le dan sentido a la vida. “Estamos en una pérdida colectiva de la rutina en este momento”, dice Heintzelman.

Es decir, las pautas de distanciamiento social destinadas a protegernos de una enfermedad mortal también han robado las aparentemente pequeñas cosas que dan sentido a la vida.

Esos dos nuevos estudios sobre el aburrimiento, cada uno con casi 1,000 participantes norteamericanos, muestran cómo los niveles elevados de aburrimiento entre las personas propensas a ese sentimiento pueden estar ocurriendo durante esta pandemia.

En el estudio del equipo estadounidense-canadiense, los investigadores buscaron cuantificar el vínculo entre la propensión innata de una persona al aburrimiento y los comportamientos que infringen las reglas durante la pandemia, como pasar menos horas separados de los demás o celebrar una reunión social.

La propensión al aburrimiento en toda la muestra explicó el 25 % de la variación en los comportamientos que infringen las reglas. Los investigadores no encontraron una relación sólida entre el incumplimiento de las reglas y otros factores que podrían influir en él, como la edad o el sexo (aunque los adultos jóvenes y los hombres tienden a puntuar más alto en aburrimiento que otros grupos).

Mientras tanto, Wolff y sus colegas, cuyos hallazgos aparecieron en línea el 28 de julio en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública, encontraron que las personas propensas al aburrimiento clasificaron el distanciamiento social como más difícil que los demás y tenían menos probabilidades de adherirse a las pautas de distanciamiento social. Ambos equipos demostraron que aquellos que puntuaban más alto en aburrimiento también eran un poco más propensos que los que puntuaban más bajo de informar que habían contraído COVID-19.

“El aburrimiento es un motivador increíblemente poderoso para el comportamiento”, dice Wolff. Sin embargo, agrega, las personas pueden tener dificultades para responder a esa señal de manera segura y significativa.

A Westgate no le sorprende que las personas que son especialmente propensas al aburrimiento, pero capaces de distanciarse socialmente, encuentren quedarse en casa aburridos. Sin embargo, sí se pregunta sobre el resto de nosotros: ¿cómo es que las personas que no están acostumbradas a aburrirse se enfrentan a la pérdida de enfoque y significado provocados por la pandemia? ¿También están rompiendo las reglas?

La investigación aquí es menos directa pero sugerente. En un estudio de 2014 en Science, Westgate y sus colegas pidieron a 42 estudiantes de pregrado que se sentaran solos con sus pensamientos durante varios minutos, no se permiten teléfonos celulares. Sin embargo, los estudiantes tuvieron la opción de presionar un botón para recibir una dolorosa descarga eléctrica. Aproximadamente dos tercios de los estudiantes varones y una cuarta parte de las mujeres presionaron ese botón, algunos repetidamente, lo que sugiere que incluso el dolor puede ser preferible al aburrimiento para algunos.

De manera similar, un estudio de 2019 en Behavioral Decision Making realizado por el psicólogo social Wijnand Van Tilburg y sus colegas mostró que inducir el aburrimiento en las personas a través de un juego de apuestas repetitivo los llevó a tomar decisiones más riesgosas.

El aburrimiento momentáneo no es inherentemente malo, pero durante un período más largo, el aburrimiento puede conducir a graves consecuencias para la salud pública si la situación “no se resuelve o la solución es dañina, como comer en exceso, volverse agresivo o no usar una máscara”.

 

Fuentes
Gupta, S. (15 de February de 2021). In the social distancing era, boredom may pose a public health threat. ScienceNews. Obtenido de https://www.sciencenews.org/article/social-distancing-boredom-covid-19-public-health-pandemic

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