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El valor de escuchar

Para que cualquier proceso de comunicación tenga lugar, es indispensable la presencia del emisor, donde su función es comunicar bien y la del receptor que debe escuchar, por supuesto, bien también. Sin embargo, no importa la capacidad de persuasión e influencia del comunicador, cuando el arte de escuchar, está perdido.

Es común que los médicos interrumpan a sus pacientes a los 11 segundos, aunque los pacientes puedan necesitar 29 segundos para describir sus síntomas. Por otra parte, entre los gerentes que habían sido calificados como los peores oyentes por sus empleados, el 94 % de ellos se evaluaron a sí mismos como buenos o muy buenos oyentes. Además, en una encuesta, un tercio de las mujeres dijo que sus mascotas escuchaban mejor que sus parejas.

Escuchar bien es más que hablar menos.

Es un conjunto de habilidades para preguntar y responder. Comience mostrando más interés en los intereses de otras personas, en lugar de tratar de juzgar su estado.

Saber escuchar no es solo una actitud sino es también una habilidad que exige atención y ganas de comprender, y como cualquier habilidad, esta también se puede adquirir. Tener la capacidad de poder escuchar nos permite percibir el mensaje implícito que se nos está comunicando.

Cuando intentamos que la gente cambie, eso puede ser una tarea difícil. Todos somos vulnerables al “reflejo de corrección”, como lo describen los psicólogos William Miller y Stephen Rollnick: el deseo de solucionar problemas y ofrecer respuestas, pero una persona que es experta en entrevistas motivacionales se resiste al reflejo de corrección. Aunque las personas quieren que un médico les arregle los huesos rotos, a menudo quieren simpatía en lugar de soluciones cuando se trata de los problemas en sus cabezas.

En una serie de experimentos, interactuar con un oyente atento, empático y sin prejuicios hizo que la gente se sintiera menos ansiosa y menos defensiva. Sintieron menos presión para evitar contradicciones en su pensamiento, lo que los animó a explorar sus opiniones más profundamente, reconocer más matices en ellas y compartirlas abiertamente.

Estos beneficios de escuchar no se limitan a las interacciones uno a uno. También pueden surgir en grupos. En experimentos en organizaciones gubernamentales, empresas de tecnología y escuelas, las actitudes de las personas se vuelven más complejas y menos extremas después de sentarse en un círculo de escucha, donde una persona a la vez sostiene un parlante y todos los demás escuchan con atención.

Los psicólogos recomiendan practicar esta habilidad sentándose con personas a las que a veces nos cuesta entender. La idea es decirles que estamos trabajando para ser mejores oyentes, nos gustaría escuchar sus pensamientos y escucharemos durante unos minutos antes de responder.

Muchos comunicadores tratan de parecer inteligentes. Los grandes oyentes están más interesados en hacer que sus audiencias se sientan inteligentes.

Eso es lo que Betty Bigombe se propuso hacer en Uganda. A principios de la década de 1990, Betty convenció al presidente de Uganda de que la enviara para ver si podía detener la violencia.

Ella había llegado hasta el Parlamento de Uganda y estaba asumiendo un desafío que ninguno de sus colegas desafiaría: tratar de hacer las paces con un señor de la guerra. Él Joseph Kony, era el líder del Ejército de Resistencia del Señor. Kony y su grupo rebelde eventualmente serían considerados responsables de asesinar a más de 100,000 personas, secuestrar a más de 30,000 niños y desplazar a más de dos millones de ugandeses.

Betty comenzó a viajar por áreas rurales para visitar campamentos para desplazados internos. Supuso que algunos podrían tener parientes en el ejército de Joseph Kony y podrían saber algo sobre su paradero. Aunque no había sido entrenada en entrevistas motivacionales, entendía intuitivamente la filosofía. En cada campamento, anunció a la gente que no estaba allí para darles lecciones, sino para escucharlos.

Su curiosidad y humildad confiada pilló a los ugandeses por sorpresa. Otros pacificadores habían llegado para ordenarles que dejaran de luchar. Habían predicado sobre sus propios planes para la resolución de conflictos y habían procesado los esfuerzos anteriores que fracasaron.

Pero Betty, una política de profesión, no les dijo qué hacer. Se sentó pacientemente durante horas frente a una fogata, tomando notas y repicando de vez en cuando para hacer preguntas. “Si quieres insultarme, no dudes en hacerlo”, les dijo. “Si quieres que me vaya, lo haré”.

Para demostrar su compromiso con la paz, Betty se quedó en los campamentos, a pesar de que carecían de suficiente comida y saneamiento adecuado. Invitó a las personas a expresar sus quejas y sugerir medidas correctivas que se deben tomar. Le dijeron que era raro y refrescante que un extraño les diera la oportunidad de compartir sus puntos de vista. Ella los empoderó para generar sus propias soluciones, lo que les dio un sentido de propiedad. Finalmente, reconsideraron su resistencia a ella.

La gente de los campamentos terminó llamando a Betty “megu”, que se traduce literalmente como “madre”. También es un término cariñoso para los ancianos. Otorgar este honorífico fue particularmente sorprendente dado que Betty representaba al gobierno, que era visto como el opresor en muchos de los campos. No pasó mucho tiempo antes de que la gente se ofreciera a presentarla a los coordinadores y comandantes del ejército guerrillero de Joseph Kony.

Como reflexiona Betty, “Incluso el diablo aprecia que lo escuchen”.

Aunque el esfuerzo por la paz no tuvo éxito, abrir la mente de Kony a la conversación fue un logro notable. Por sus esfuerzos por poner fin a la violencia, Betty fue nombrada Mujer del Año de Uganda. Por esa razón, el valor de escuchar es valioso. No importa de donde venga la voz, siempre quiere ser escuchada.

 

Fuentes
Grant, A. (3 de Febrero de 2021). The lost art of listening. IDEAS TED. Obtenido de https://ideas.ted.com/the-lost-art-of-listening/
VerdeLima. (11 de Junio de 2020). El arte de saber escuchar. Obtenido de http://blog.traveladvisorsguild.com/el-arte-de-saber-escuchar/

 

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