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La manera en que las escuelas causan traumas

El estrés traumático puede tener efectos a largo plazo sobre la salud de un cerebro en desarrollo. En el plano actual, las instituciones están reconociendo el papel que juega el trauma en las oportunidades de rendimiento de los estudiantes en las escuelas. Pero ¿qué tan bien entienden los educadores lo que realmente significa practicar la pedagogía informada sobre el trauma?

Según un informe de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), el trauma individual se entiende mejor como el resultado de un evento, una serie de eventos o un conjunto de circunstancias que un individuo experimenta como física o emocionalmente dañino, o amenaza la vida y tiene efectos adversos duraderos.

Una organización informada en el tema, se da cuenta del impacto generalizado del trauma y comprende los caminos potenciales para la recuperación; reconoce los signos y síntomas del trauma en los clientes, las familias, el personal y otras personas involucradas con el sistema; y responde integrando plenamente el conocimiento sobre el trauma en las políticas, procedimientos y prácticas, y busca resistir activamente el re-traumatismo.

Una herramienta que las escuelas y las agencias públicas utilizan a menudo para reconocer el trauma en los niños es la puntuación de Experiencias Adversas en la Infancia (ACE). En un estudio inicial encontraron que dos tercios de los encuestados habían tenido al menos una experiencia infantil adversa. También encontraron que cuanto más alto es el puntaje ACE de una persona, mayor es la probabilidad de tener una mala salud física y mental, comportamientos de salud riesgosos y menos oportunidades educativas, ocupacionales y de ingresos.

Los ACE centrados en el niño incluyen abuso físico, emocional o sexual y negligencia física o emocional. Las ACE centradas en el hogar incluyen la presencia de enfermedades mentales, violencia o abuso de sustancias, e instancias de divorcio o encarcelamiento.

Un estudio de 2018 muestra que los niños que viven en la pobreza, los niños de color y los niños LGBTQ, tienden a tener más ACE centradas en el niño y en el hogar.

La desconexión común entre, el puntaje ACE de un estudiante y las experiencias vividas de ese estudiante fuera y dentro de la escuela es enorme. Aquí es donde el trabajo basado en el trauma en las escuelas puede convertirse en un problema.

Paul C. Gorski, fundador del Equity Literacy Institute y EdChange, ve esta desconexión en su trabajo con las escuelas. “Si bien hay algunas escuelas que están haciendo bien un trabajo basado en el trauma”, explica, “siento que la mayoría de las escuelas que veo, no lo están aplicando de una manera que considere el racismo estructural o el heterosexualismo, la transfobia, etc.”.

Tratar los traumas individuales sin nombrar la injusticia sistémica, explica Gorski, significa que las escuelas no solo se arriesgan a dejar algunos traumas sin reconocer; significa que corren el riesgo de volver a traumatizar a los estudiantes

El verdadero trabajo informado sobre el trauma debe reconocer y abordar el papel de la escuela en la creación o recreación del trauma. De hecho, ese debería ser el punto de partida.

Una vez que ampliamos nuestra comprensión del trauma más allá de las experiencias reflejadas en los puntajes ACE, podemos ver cómo las políticas no examinadas, o incluso bien intencionadas, pueden causar un daño real a los estudiantes que luchan con el trauma de manejar las injusticias sistémicas.

Los estudiantes que están experimentando un trauma pueden volver a ser traumatizados en la escuela a través de lecturas, actividades y asignaciones mal elegidas.

Lo mismo ocurre con las asignaciones y actividades que obligan a los estudiantes a escribir o representar experiencias traumáticas, como simulaciones. Independientemente de la intención detrás de ellas, tales actividades pueden ser más hirientes que útiles.

Fuera de las lecciones individuales, otras estructuras curriculares pueden dañar a los estudiantes. Kass Minor, consultor del Proyecto de Aulas Inclusivas de Teachers College, dice que una política común que hace un daño real es el seguimiento: la práctica de clasificar y separar a los estudiantes en función de la capacidad académica percibida. Aunque el seguimiento puede estar destinado a ofrecer apoyo adicional a los estudiantes que lo necesitan, los mensajes que envía son todo menos de apoyo.

Para los estudiantes que luchan por construir una identidad propia positiva frente a sistemas traumatizantes y deshumanizantes como el racismo o la pobreza, la escuela debe ser un lugar donde se afirme su identidad, no se cuestione. “Cuando los estudiantes son etiquetados como ‘no inteligentes”, dice Minor como ejemplo, “les enviamos un mensaje de que no son seres humanos completos”.

Las políticas que regulan el comportamiento de los estudiantes son otra forma en que las escuelas pueden traumatizar a los estudiantes.

Aun así, las políticas escolares rígidas a menudo no se controlan y es realmente difícil convencer a los líderes escolares de que estas prácticas normativas están obstaculizando el crecimiento de los estudiantes, no solo dentro del edificio escolar sino también en sus comunidades externas.

Como evidencia, señala algunas de las muchas tradiciones bien intencionadas que los maestros no están dispuestos a cuestionar.

Cosas como la tarea y caminar en línea recta o hablar en el pasillo son tradiciones a las que los maestros se aferran. Y los niños en ocasiones se avergüenzan de los adultos en sus escuelas por no entregar la tarea o por hablar demasiado alto en el pasillo. Eso es violencia hacia los niños. También refuerza el tipo de trato deshumanizador que muchos estudiantes reciben de estructuras injustas en el mundo, solo por existir.

Los maestros pueden encontrar formas de recolectar las tareas de manera que no avergüencen a los estudiantes que no tienen las suyas, y formas para que los estudiantes caminen por el pasillo “sin cohibirse de ello”.

En algunas situaciones no son solo las políticas de las escuelas, sino las actitudes detrás de ellas las que permiten que las prácticas traumatizantes no se controlen. “Hay dos nociones en la escuela que encuentro increíblemente problemáticas”, dice. “Una es la noción de merecimiento y otra es la noción de gratitud. Hay muchos comportamientos traumáticos que ocurren bajo esos dos paraguas “.

Cita ejemplos como el de los maestros que se ofrecen a ayudar a un alumno a hacer un cuestionario y esperan que el alumno muestre gratitud por el sacrificio del maestro. También señala la práctica de dividir a los estudiantes en aquellos que se consideran merecedores de excursiones y aquellos que no lo son. Tales prácticas, asumen que la relación entre maestro y alumno es transaccional en lugar de relacional. Una mentalidad transaccional puede alterar el enfoque de los educadores hacia los estudiantes y el sentido de los estudiantes de su propio valor.

El cambio en toda la escuela tiene que comenzar con los individuos, realmente no se necesita un montón de personas para crear un cambio. Si usted y su departamento promulgan una nueva política sobre las tareas, eso es un cambio radical al respecto.

 

Fuentes
Fan, S. (22 de Diciembre de 2020). 2020 in Neuroscience, Longevity, and AI—and What’s to Come. SingularityHub. Obtenido de https://singularityhub.com/2020/12/22/2020-in-neuroscience-longevity-and-ai-and-whats-to-come/

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